La mòmia del faraó Amenhotep I revela els seus secrets després de 3.000 anys

Un equip científic aconsegueix desembolicar-la digitalment a través de la tomografia computada tridimensional sense desfer l'embolcall

Sarcòfag de la mòmia del faraó Amenhotep I
Detall del sarcòfag de la mòmia del faraó Amenhotep I / S. Saleem, Z. Hawass

Un equip científic d'Egipte ha aconseguit desembolicar de manera digital la mòmia del faraó Amenhotep I, que estava soterrada des de feia més de 3.000 anys. És l'única de la reialesa que no s'havia obert en època moderna, a causa de l'excepcional estat de conservació. Gràcies a la tecnologia digital, a través de la tomografia computada tridimensional, un grup d'investigació liderat per la Universitat del Caire ha pogut ara accedir els seus secrets ocults i ha publicat els resultats de l'estudi sobre aquesta mòmia en la revista Frontiers in Medicine.

La tècnica emprada ha demostrat que el faraó va faltar cap als 35 anys, encara que no s'ha trobat "cap ferida o desfiguració deguda a una malaltia que justificara la causa de la mort". Amenhotep I mesurava aproximadament 1,69 metres, estava circumcidat i tenia una bona dentadura. A més, dins dels embolcalls portava 30 amulets i una faixa d'or amb grans del mateix metall.

Sarcòfag d'Amenhotep I
Sarcòfag d'Amenhotep I / S. Saleem, Z. Hawass

La mòmia l'obriren en el segle XI abans de Crist (fa més de 3.000 anys i quatre segles després de l'enterrament original) perquè els sacerdots pogueren restaurar els danys causats pels lladres de tombes. Va ser descoberta entre altres mòmies reials en el jaciment de Deir el-Bahari (Egipte) el 1881 i des de llavors s'havia mantingut intacta per a preservar el cuidat embolcall.

Conserva una bella decoració amb garlandes de flors i presenta la cara i el coll coberts per una exquisida màscara realista amb pedres de colors. "El fet que la mòmia d'Amenhotep I mai s'haguera desembolicat en temps moderns ens va donar una oportunitat única", assenyala Sahar Saleem, de la Universitat del Caire i autora principal de l'estudi.

D'una banda, explica, no sols es podia estudiar com havia sigut momificat i soterrat originalment, sinó també com havia sigut tractat i tornat a soterrar segles després de morir pels alts sacerdots d'Amón. "En desembolicar digitalment la mòmia i desenganxar les capes virtuals —la màscara facial, les benes i la mateixa mòmia— vam poder estudiar aquest faraó ben conservat amb un detall sense precedents", afegeix l'experta.

Saleem creu que Amenhotep I pogué semblar-se físicament al pare: tenia un mentó estret, un nas xicotet i estret, cabells arrissats i dents superiors lleugerament ixents.

Escàner per tomografia computada de la calavera i el coll d'Amenhotep I
Escàner per tomografia computada de la calavera i el coll d'Amenhotep I / S. Saleem, Z. Hawass

L'equip no ha trobat cap ferida o desfiguració deguda a una malaltia que justificara la causa de la mort, excepte nombroses mutilacions post mortem, presumiblement realitzades pels lladres de tombes. Els primers momificadors li havien llevat les entranyes, però no el cervell ni el cor.

Segon faraó de la XVIII dinastia egípcia, Amenhotep va governar des d'aproximadament 1525 fins a 1504 aC, una època en què Egipte era pròsper i segur, durant la qual va ordenar nombroses construccions religioses i va dirigir expedicions militars a Líbia i al nord del Sudan.

També et pot interessar