El fàrmac remdesivir torna a escena

Investigadors del Regne Unit asseguren que pot ser un antiviral eficaç contra la Covid-19.

Dosis de l'antiviral Remdesivir
Dosis de l'antiviral Remdesivir / Efe

Investigadors del Regne Unit estimen que el fàrmac remdesivir pot ser un antiviral eficaç contra la SARS-CoV-2, el coronavirus causant de la Covid-19, segons un estudi publicat aquest dilluns en la revista Nature Communications.

Segons els experts de la Universitat de Cambridge, l'administració del polèmic fàrmac a un pacient contagiat que, a més, tenia un problema immunològic, va ajudar que milloraren els símptomes i desapareguera el virus.

L’OMS anuncià que no era efectiu

La resposta a la pandèmia s'ha vist obstaculitzada per la falta de fàrmacs antivirals eficaços contra la SARS-CoV-2, per la qual cosa els científics havien posat les seues esperances en el remdesivir, desenvolupat originalment per a tractar l'hepatitis C i posteriorment provat contra l'ebola. No obstant això, els resultats dels grans assajos clínics no han sigut concloents i, a principis d'octubre, l'Organització Mundial de la Salut (OMS) va anunciar que el fàrmac no va reduir significativament les taxes de mortalitat.

James Thaventhiran, de la Unitat de Toxicologia de Cambridge, va assenyalar que va haver-hi “diferents estudis que secunden o qüestionen l'efectivitat del remdesivir, però alguns dels realitzats durant la primera onada d'infecció poden no ser òptims per a avaluar les seues propietats antivirals”.

“La mortalitat es deu a una combinació de factors, que probablement inclouen la replicació viral sense control i, cosa que és més important, la resposta del sistema immunològic. Un assaig clínic que només analitza l'impacte del remdesivir en la mortalitat tindrà dificultats per a distingir entre aquests dos factors. Això limita la nostra capacitat per a fer la simple pregunta: com de bo és el remdesivir com a antiviral?”, va afegir.

El cas d'estudi

Per a respondre a aquesta pregunta, un equip dirigit per científics de la Universitat de Cambridge va avaluar el cas d'un home de 31 anys amb XLA, una estranya condició genètica que afecta la capacitat del cos per a produir anticossos i, per tant, combatre les infeccions.

La malaltia del pacient va començar amb febra, tos, nàusees i vòmits i, després, va donar positiu per SARS-CoV-2, però els seus símptomes van continuar fins que va ingressar en un hospital, on se li va administrar oxigen suplementari per dificultats respiratòries. La febra i la inflamació dels pulmons van continuar durant més de 30 dies, però sense causar problemes respiratoris greus ni estendre's a altres òrgans.

El pacient va començar llavors un curs de deu dies de remdesivir i es va observar que en uns dies la febra i la dificultat per a respirar havien millorat i les seues nàusees i vòmits van cessar. Aquesta dramàtica resposta clínica va estar acompanyada d'una disminució progressiva en els nivells de proteïna C reactiva, una substància produïda pel fetge en resposta a la inflamació.

Al mateix temps, els metges van observar un augment en el nombre de les cèl·lules immunes conegudes com a limfòcits i els escàners de tòraxs van mostrar que la inflamació dels pulmons estava desapareixent, la qual cosa va permetre que el pacient fora donat d'alta. Una setmana després de l'alta, el pacient va tornar a tindre febra, dificultat per a respirar i nàusees, per la qual cosa els metges van decidir iniciar un curs addicional de remdesivir de deu dies. Una vegada més, els símptomes van millorar ràpidament, la febra va baixar i al pacient se li va retirar l'oxigen suplementari.

L'equip estima que és probable que el remdesivir siga més beneficiós quan s'administra al començament de la infecció, abans que el virus puga desencadenar una resposta immune potencialment catastròfica.

També et pot interessar