Els castells del Vinalopó: de línia defensòria a ruta turística

La ruta dels castells és una de les huit rutes dissenyades per GVA Turisme
La ruta dels castells és una de les huit rutes dissenyades per GVA Turisme

El riu Vinalopó marcava el límit entre la Corona d'Aragó i la Corona de Castella. És per això que al llarg de la seua vall van aparéixer multitud de fortaleses des de les quals es divisaven ambdós territoris i es defensaven de possibles atacs. Així va nàixer la ruta dels castells del Vinalopó que, hui en dia, representa un itinerari d'uns 100 quilòmetres i inclou els castells de Banyeres de Mariola, Villena, Biar, Castalla, Onil, Saix, Elda, Petrer, Monòver i Novelda.

Hu Zhao, presentador de Loving Comunitat Valenciana, va estrenar aquest dimecres la segona temporada del programa fent aquesta ruta. Ha recorregut el riu Vinalopó, des del seu naixement a la serra de Mariola fins a la desembocadura als municipis d'Elx i Santa Pola.

En l'itinerari visita el castell de Banyeres de Mariola, una fortalesa d'origen almohade construïda en el segle XIII que se situa sobre un turó a 830 metres d'altitud. Segons el músic i compositor Óscar Sempere, "estem en el punt habitat més alt de la província d'Alacant". En la seua visita, Hu descobreix curiositats amagades, com la coneguda com "la cara del moro". Es tracta d'una cara esculpida en la roca de la base del castell, que recorda la cara de qui un dia va assassinar la filla del governador militar de Banyeres i que posteriorment va ser espenyat castell avall pel pare indignat. La llegenda completa, en el vídeo següent:

Alguns dels castells que visita Hu Zhao en la ruta dels castells de 'Loving Comunitat Valenciana'
Alguns dels castells que visita Hu Zhao en la ruta dels castells de 'Loving Comunitat Valenciana'
Vista panoràmica del castell de Banyeres de Mariola
Vista panoràmica del castell de Banyeres de Mariola

Aquesta ruta ens trasllada a l'època medieval, en què cavallers i princeses vivien en castells i es batien en duel amb espases i cavalls. Aquesta essència medieval es viu cada any als voltants del castell de l'Atalaya, a Villena. El barri del Rabal, amb els seus carrers estrets i cases antigues, s'ompli de músics, malabars, mags, fades i artistes per a commemorar que un dia ede l'any 1488 els reis catòlics van visitar aquesta localitat de l'Alt Vinalopó. El presentador de Loving Comunitat Valenciana aprofita la visita per a aprendre a fer ús de l'espasa amb David García, del club d'esgrima històric de Villena.

Hu Zhao sobrevola la vall del Vinalopó i el castell d'Onil en parapent en companyia d'una àguila
Hu Zhao sobrevola la vall del Vinalopó i el castell d'Onil en parapent en companyia d'una àguila

Ruta també gastronòmica pel Vinalopó

Com tota bona ruta turística, el recorregut inclou parades gastronòmiques. Amb Loving Comunitat Valenciana descobrim totes les particularitats de les plantes que creixen a la serra de Mariola, amb les quals es produeix un aiguardent o anís anomenat herber.

A Castalla tastem un gaspatxo tradicional fet amb els animals i les plantes que els pastors es trobaven per la muntanya i que depositaven en una coca, que després es menjaven amb mel com a postres.

Amb Mari Carmen Vélez cuinem en el seu restaurant, La Sirena, a Petrer, i visitem el celler Vinessens amb l'enòleg Andrés Carull a Villena.

L'herber, el gaspatxo, el vi i els peixos són els protagonistes d'aquesta ruta gastronòmica pel riu Vinalopó
L'herber, el gaspatxo, el vi i els peixos són els protagonistes d'aquesta ruta gastronòmica pel riu Vinalopó

La ruta dels castells per Hu Zhao

En aquesta temporada de Loving Comunitat Valenciana, Hu Zhao recorrerà les huit rutes dissenyades per GVA Turisme per a descobrir la Comunitat Valenciana: la ruta dels castells, el territori Borja, la ruta del Greal, la ruta Berlanga, la ruta de la seda, els camins de dinosaures, les rutes de Jaume I i la ruta de museus d’art contemporani.

Ja tens disponible al web d'À Punt Mèdia la primera d'aquestes, la ruta dels castells del Vinalopó:

També et pot interessar